Biografia di Mel Roberts

Toledo, 1923 – Los Angeles, 2007 

Nato nell’Ohio, Mel Roberts era una delle migliaia di omosessuali che emigrarono in California dopo la seconda guerra mondiale. Si è laureato in USC con una laurea in cinema. Era a suo agio con la sua sessualità e viveva apertamente da gay. In un’intervista del 2006 ha ricordato:

“Non ho mai pensato che ci fosse qualcosa di sbagliato nell’essere gay.”

Verso la metà e la fine degli anni Cinquanta, Roberts ha lavorato per diversi studi di Hollywood come direttore della fotografia e del cinema. Uno dei suoi primi lavori dopo la laurea USC è stato come editor di film. 

Dagli anni’50 ai primi anni’80, usò due fotocamere Rolleiflex per scattare circa 50.000 fotografie di quasi 200 modelli. Molti di loro erano amici. Molti erano amanti. La preferenza di Roberts era per i ragazzi di non più di 25 anni che, sebbene fossero pagati, hanno posato per il semplice gusto di farlo, Roberts, prima d’iniziare il servizio fotografico, amava stringere un rapporto di amicizia con i modelli per renderli più rilassati e naturali durante il servizio fotografico (portandoli fuori a cena, facendo piccoli viaggi di 2/3 giorni od ospitandoli a casa e facendogli conoscere i suoi amici).

“Quando alla fine andammo sul campo, si sentirono a proprio agio con me e così rilassati che si riflettevano nel mio lavoro”

Questa fu la visione che contraddistinse il lavoro di Roberts, che gli è valso un rapido successo negli Stati Uniti e in Europa: bellissimi ragazzi abbronzati che posavano in maniera disinvolta vicino a delle piscine o con lo sfondo naturale e bellissimo della California meridionale.

Uno scrittore ha chiamato Roberts l’Hugh Hefner del mondo gay.

“Ho sempre avuto quattro o cinque ragazzi che vivevano con me contemporaneamente.Non avevano proibizioni, nessun senso di colpa per avere rapporti sessuali con ragazzi, anche se la maggior parte di loro aveva delle ragazze che erano pure dei visitatori frequenti.”

Nel 1977 LAPD andò dietro a Mel Roberts, con una falsa accusa che insinuava che usasse dei modelli minorenni, e questo bastò per fargli portare via tutti i negativi, macchine fotografiche, ecc…ciò mise fuori mercato Roberts per un bel po di tempo.

“Siamo rimasti sul vialetto in manette dalle 10:00 alle 18:00 mentre caricavano tutto su un camion. Non sono nemmeno riuscito a restituire i soldi che i miei clienti mi hanno mandato perché non avevo i loro indirizzi. “

18 mesi dopo la polizia fece un secondo raid, nonostante non presentò nessuna accusa contro di lui si rifiutò di restituire la merce, che fu posta sotto sequestro per oltre 1 anno.

Oltre a queste continue pressioni i tempi stavano cambiando.
Il sogno della California che il lavoro di Roberts incarnava per molti uomini gay era solo un ricordo. Inoltre si stava diffondendo l’epidemia di AIDS, e questo segnò la fine di molti dei suoi amici.Tutto questo segnò la fine della carriera fotografica di Mel Roberts.

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